From:粒粒西游记

古今中外,从来不乏伟人与英雄。然而,能够同时在许多行业都成绩斐然的伟人却是不多。本杰明·富兰克林就是其中一位,位居美国伟人榜第五。

提起他来,单是头衔,就要花点时间来写明。

你说他是作家,他又是发明家;你说他是企业家,他又是科学家;你说他是政治家,他又是慈善家;你说他是外交家,他又是一个社会学家。

无论什么家,大多数人聚全身之力,毕生之追求,也未必会成一家。而富兰克林却在各行都取得了卓越的成绩,令世人所仰慕。

身为作家,他早年出版《穷查理年鉴》,极受欢迎;晚年所写《富兰克林自传》也广为流传;

身为发明家,他发明了避雷针,取暖用的火炉,以及关于印刷方面的多项发明;

身为企业家,他从事印刷业,出版报纸,这保证了他一生的财富自由;

身为科学家,他积极投入各种实验,尤其是电的实验,发现电荷分正,负,而且两者的数量是守恒的;

身为政治家,他晚年出任宾夕法尼亚第6任州长;

身为慈善家,他捐款筹建大学,医院,教堂;

身为外交家,他曾任美国驻法国大使,成功争取法国支持美国独立;

身为社会学家,他积极为社会发展,民生建设出谋划策;

他在费城建立第一个公共图书馆,第一所大学,第一个消防队,第一家医院,第一个道路公共卫生的清理队伍,甚至,连路灯的理念也因他而得之提高和推广。其中有一些不仅是费城之第一,也是在世界上的首次出现。

晚年时期的富兰克林出席了美国宪法修改议会,参与制定、修改和签署了美国历史上最重要的三项法案文件:《独立宣言》,《1783年巴黎条约》,《美国宪法》。

因此,本杰明·富兰克林又被奉为美国国父。

这样一条条说来,真是令人叹为观止。然而,更令人惊叹的是富兰克林既无光鲜耀眼的学历,又无实力雄厚的家庭背景。他即是自学成材,又是白手起家。

富兰克林的父亲是美国第一代移民,风雨飘零中抵达美洲大陆,既无根基,也无家产,那时的美国自然一切也是荒芜。

父亲结过两次婚,第一任妻子死后,再娶富兰克林的母亲。共17个孩子,他是其中最小的儿子,底下还有两个妹妹。

本来就不富有,又得养育这么庞大的家庭,可想而之,自然是穷人的孩子早当家。因此,即便童年时期的富林克林被家族里大人发现天性聪慧,在学业上定会有所建树,但也只是在8岁和9岁时上了两年学而已。

父亲的理由是发现许多大学生毕业后也是穷困潦倒,其实根本的原因还是没钱供儿子上学。10岁的富兰克林想吃饭,就得在父亲的杂货铺打工。

他不埋怨打杂的辛苦,只是工作乏味,无法满足自己的好奇心与探险心,那时的富兰克林最向往的地方是大海,最期望的职业是海员。

此处插播一句,他还是一名游泳健将,后来在英国工作时曾经教会很多人游泳,并有心思成立一个游泳教学馆。

只是,他的想法在父亲眼里根本不切实际,父亲希望儿子可以脚踏实地,学一门过硬的手艺,以此可以安身立命。但父亲很明智,知道强扭的瓜不甜,便处处带儿子辗转于各个手工作坊,留意儿子的兴趣,以帮他找到可以心甘情愿学习的技术。

最后,12岁的富兰克林在哥哥的印刷作坊里当学徒。虽是一家人,却也是合同制,富兰克林需要工作到21岁,才可以领工资。

哥哥严厉,对他与其他工人无异,而富兰克林在以后日渐精湛的技术以及写作水平凸显之后,哥哥仍旧不会对他另眼相看,并想让他为自己创造更大的价值。

富兰克林因此不满,兄弟阋墙,哥哥经常对弟弟大打出手。父亲虽为公正,但有时也难以解决他他们的纠纷。

或许是因为不满,也或许是富兰克林的命中注定不凡,促使他在17岁,仅带几枚硬币,几件衣服,所有的书,离家出走,向纽约出发。

后来波澜起伏,一路不顺,为了生存,几经波折后,他落脚宾夕法尼亚的费城,从此开始了他创建伟业的一生。

这样寥寥数语,似乎一个人的生平很容易概括,当具体到生活里时,可能是食不果腹,长途跋涉,生命垂危。

而富兰克林在自传中对所有的困难都安之若素,从来不会刻意强化,在他的眼里,困难不是用来说的,是用来解决的,人不是来世上享乐的,是来取得成就为社会做贡献的。

他写自传,为的不是宣扬自己的成绩,而是一开始为了写给后代,使他们能够借鉴自己的人生经验;后来则是因为在许多朋友的要求下,为了给世上所有的年轻人指出为人之路,成为他们黑夜中的启明星,大海中的灯塔。

为此,富兰克林欣然接受,可惜自传只写了自己的前半生,他就离世。然而这也足够了,因为《富兰克林自传》中已经明白地向世人写出了他的为人要素: 读书, 思考,实干,谦虚,节约,不抱怨出生,不指责环境,不悲天悯人, 而是脚踏实地,乐观进取。

说起富兰克林的读书,基本上可以说书本是他的福音。他天性好学,短短两年的学业只是他自学人生的开端。他读一切在家里可以读到的书,并且与周围所有爱读书的人交朋友,并与朋友交换看法,讨论书中内容,用书信交换意见。这成了他一生的习惯。

因为读书,他开始吃素,一是考虑身体健康,头脑清醒,思想敏捷;二是当时吃素花费更低,他可以将省下来的钱用来买书;三是吃素时间少,有时就是一片面包,他可以把吃饭的时间用来看书。

当时富兰克林只有十几岁,为了达成读书的心愿。他就劝说哥哥把餐费给他,他自己解决伙食,而他只花四分之一的钱吃饭,剩下的用来买书,节约下来的时间也用来看书。

正是因为喜爱读书,善于思考,勤于写作。才一次一次改变了富兰克林的命运。

他在哥哥发行报纸时,就匿名投稿,文章很受欢迎; 他第一次出行,在船上,因为携带大量书籍引起他人的重视;他年仅17岁时落脚费城,因为一封信,引发了当时州长的注意,断定他在印刷出版业的才华,并亲笔书信给富兰克林的父亲,鼓励他投资儿子自己开印刷作坊;后来又是因为读书,他在旅途中认识纽约州长,得到各种显贵人士的赏识。

可以说是书打开了富兰克林的幸运之门,也因为他的孜孜不倦,使他思考深沉而敏锐,又懂得谦虚谨慎,形成了自己的人生观,为自己以后的伟业奠定了雄厚的基础。

“纸上谈兵终觉浅,绝知此事要躬行”,因此,富兰克林又是一个实干家,将书本上的知识在实践中实行,输入后再输出,变成思想写出来,变成技术干出来,变成一项项有利于人民生活的发明创造,公共设施。

可以说,没有一个人比他更为注重实干的重要性;也没有一个人像他那么勤学苦干。 用他的话来说就是,Well done is better than well said. (说得好不如做得好)。

因此,在富兰克林的印刷行业给他带来足够的财富维持生活后,他就全身心投入到了科学,发明,政治及公共事业中去,与此同时,他仍旧嗜书如命。

这也就是为什么一个只上过两年学的人后来竟然建立了两所大学,第一次成立了公共图书馆,也被许多著名大学授予荣誉学位的原因。爱读书,明白知识改变命运,懂实干,将知识用来改变他人的命运,这两点,缺一不可。

对于所有这些,富兰克林有自己的13条人生信条,这些信条他在自传中写出,也旨在用来启发年轻人。书中,他也写到自己为了达到这些标准所做的努力,每天都会在一个本子上的表格中用黑点记录,达不到就是一个黑点,黑点越少时说明自己离标准更近。由此再一次说明,富兰克林绝不是嘴上功夫,而是言出必行的行动派。

值得一提的是这些是富兰克林20多岁就制定的人生信条,并花了13周的时间循环自检,以此来保证自己可以达到或是最可能的与这些信条接近。

由此可知,富兰克林是一个极其自律的人。这一点也解释了为什么同样是一生,他却好像活了好几个人的一生一样,时间,精力,声誉, 知识,实践,都因他的自律而合乎自然。

富兰克林一生成绩卓越,也极为富有。但却一生低调,生活朴素,不彰显自己的能力,从不会沾沾自喜,居功自傲。

或许,这才是他真正伟大之处。他在很小时就明白一个道理:傲慢即愚蠢。

他问我们:Do you love life? Then do not squander time, for that’s the stuff life is made of.

你热爱生活吗?那么,不要浪费时间,因为生命是由时间组成的。

13条太难,仅珍惜时间一条,人若可以借鉴,身体力行,人生就不会太坏。

作者简介:作者粒粒,现居美国田纳西州。 正职妈妈,副职写作。 最好的家教是认真陪伴孩子长大,最美的文字是自己内心的真实表达。

首页社会